MIT, 콜롬비아, 예일 등 명문 5개 대학원 장학생으로… 입학 통보 받은‘소피아 혜원 이’

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MIT, 콜롬비아, 예일 등 명문 5개 대학원 장학생으로…

입학 통보 받은‘소피아 혜원 이’

LA명문 말보로 학교 출신 한인 소피아 혜원 이(Sophia Haewon Lee)씨가 올해 UC샌디에고 대학 (전공 건축 디자인)을 우수한 성적으로 BS학위를 받아 미국 5대 명문대학원으로부터 동시에 입학 통보를 받았다. 그녀의 부전공은 도시계발연구(Urban Studies & Planning)였다. 이씨는 미국 최고의 공대인 MIT공대(MIT school of architecture and planning)를 포함해 세계 최고의 명문 하바드(Harvard University Graduate School of Design), 컬럼비아 (Columbia University Graduate School of Architecture, Planning and Preservation), 예일(Yale School of Architecture), 코넬(Cornell Architecture Art and Planning) 등 5개 대학원 건축과로부터 동시에 입학 통보를 받았으며, 특히 MIT 대학원으로부터는 전액 장학금 특혜 통보도 받았다. 이씨는 내주 부터 어머니 세레나 이씨(Selena Lee)와 함께 이번에 입학 통보를 받은 5개 대학원 캠퍼스를 직접 답사한 다음에 진학할 대학원을 선정할 것이라고 했다. <특별취재반>

그녀는 대학원에서 건축 디자인 분야에서 디지털 영역을 새로운 디자인으로 창출하는데 연마 한다는 목표를 두고 있다. 당연히 한국 전통 예술을 가미한 작품도 생각하고 있다. 그녀의 학력 경력도 다채롭다. 130년 전통을 자랑하는 LA 명문 사립학교 말보로 스쿨 출신이다. 이 학교는 최근에 한국어반이 공식 개설되었다. 한인 학생들이 다수 재학하고 있는 말보로 스쿨은 LA 한인타운 인근 행콕팍에 위치한 명문 중고등학교이다. 캘리포니아에서 가장 오래된 사립 여자학교로 명망이 높으며 지난 2016년 부임한 프리실라 샌즈 박사가 교장을 역임하고 있다. 소피아 이씨는 이 말보로 스쿨에서 Honor Roll이며 Head of School’s List에 오른 수재급 학생이었다. 그녀는 2018년에 UCSD 건축학과에서 Speculative Design을 전공해 BA학위를 받았다. 그녀는 대학 시절 2020년 9월부터 12월까지 UCSD Design Lab People Centered Automation Group에서 Team lead로서 활약했다. 그녀는 LA에서 6·25 참전유공자협회 김복윤 회장의 손녀이다. 김 회장은 “코로나로 힘든 시기를 지나는데 예쁜 손녀가 미국의 명문 5개 대학원으로부터 동시에 입학통보를 받았다는소식이 코로나 재난을 극복하는 기쁨을 만들어 주고 있다”며 흐믓해 하고 있다.

“펜데믹 와중에 기쁜 소식”

미국의 각 대학에서는 학부과정을 마치고 졸업하는 학사들 중 우수한 학생들에게 여러 종류의 명예와 상패를 수여한다. 이 같은 우수학생 표창 프로그램 가운데 하나는 Honors Program을 거쳐 졸업하는 소위 어너스 학사학위 (Bachelor’s Degree with Honors 또는 Distinction)이다. 그 외에도 Suma Cum Laude를 포함하는 Latin Honors, 각 단과대학 학장이 수여하는 Dean’s List, 각 전공분야 학과에서 수여하는 표창, 그리고 Phi Beta Kappa를 포함하는 여러 사립 명예협회에서 수여하는 표창 등이 있다. 각 대학이 졸업하는 학사들에게 수여하는 명예시상 중 하나는 소위 Latin Honors이다. 이 Latin Honors에는 3종류가 있다. 그중 제일 높은 것은 Suma Cum Laude, 두번째는 Magna Cum Laude, 그리고 세번째는 Cum Laude라고 일반적으로 불리고 있다. 각 대학마다 이같은 3종류의 Latin Honors 수상 자격은 조금씩 다르다. 큰 종합대학의 각 단과대학에서는 그 단과대학 학장(Dean 또는 Provost)이 학업 성적이 우수한 학생들에게 매학기 또는 매 학년마다 Dean’s List(UC의 경우 The Provost’s Honors)라는 우등상을 수여한다. 각 대학 전공분야 학과에서는 그 과에서 우수하게 졸업하는 학생들에게 그 학과 과장이 수여하는 Departmental Honors를 수여한다. 졸업하는 4학년 학생들 중(경우에 따라서는 3학년 학생들도 고려), 우수한 학생들을 선정하여 명예협회(Honor Societies)의 회원으로 초대한다. Phi Beta Kappa는 미국 대학의 명예협회 가운데 가장 오래된 것 중 하나이고, 또 가장 널리 알려진 것 중 하나가 Phi Beta Kappa 명예협회이다. Virginia 주에 있고 미국에서 두번째로 오래된 대학인 College of William and Mary에서 1776년에 시작된 이 협회는 4학년 학생들(경우에 따라서는 3학년 학생들) 가운데 우수한 학생들을 그 협회가 선정하여 Phi Beta Kappa 회원으로 초대한다.

미국 대학 명예협회 선정기준

현재 UCLA의 경우, 140학점 이상을 택하여 평균 학업성적이 3.67 이상이거나 또는 90학점 이상을 택한 학생의 GPA는 3.85 이상이라야 된다. 전국적으로 알려져 있는 대학 명예협회 중의 또 하나는 Mortar Board이고, 이 협회는 4학년 학생들 가운데 학업성적이 우수하고, 리더십과 대학 커뮤니티 활동이 활발한 학생들을 선정한다. UCLA의 학생인 경우, 90학점 이상을 택하고, B성적 이상이거나 또는 3학년 학급에서 최상 35%에 속하는 학생들이라야 한다. 이에 흥미 있는 학생은 지원서를 제출해야 한다. UCLA의 Mortar Board에서는 매년 40여명 정도 선정한다. 이 같은 협회 이외로도 1학년 학생들 중, 학업성적이 우수한 학생들은 명예협회인 Alpha Lamda Delta와 Phi Eta Sigma에 초대된다. 또 4학년 학생들과 3학년 학생들 중, 그 학급 학업성적이 최상 15%에 속하고, 자원봉사를 한 학생들을 그 협회 회원으로 초대하고, 경우에 따라서는 장학금도 수여하는 명예협회인 Golden Key가 있다.

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